4/20 新幹線で博多に入り、昼食後、特急で佐世保に入った。

前の会社を退職し、大阪に引き上げてから久しぶりの佐世保。舞鶴観光協会の役員との佐世保行き、初めての佐世保ナイトツアーに参加した。
集合は佐世保中央駅前、19時。
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日本一繁盛している商店街を抜け、橋を渡ると、そこは米海軍と海上自衛隊の地域。明治寒村だった佐世保に海軍基地を作ることになり、この川で基地と一般住民の住み分けをしたそうだ。
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いよいよここからは米軍基地に入る。と言っても、ここはサービスエリアなので我々も自由にはいることができる。
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米軍基地のすぐ横にある公園では、舗装道路にあるハートマークを探す。暗いのでなかなか見つからず、この辺りと言われて見つけた。こんな遊びも楽しいもの。
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佐世保港に原子力空母エンタープライズが入った時に全国からやって来たデモ隊が集結した橋を超えると、米軍の兵隊がやってくる飲屋街に入る。狭い一角に溢れるほどやってくることがある独特の雰囲気が味わえる。
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ジャズバーか外国人バーのどちらがよいかと聞かれ、声を揃えて外国人バーと希望し案内された店には既に兵隊さんが飲んでいた。我々も好きな飲み物を頼み、現金と引き換えで一杯飲んでみた。